16
Sep
2022

คำเตือน! ป้ายบอกทางไม่เพียงพอที่จะช่วยผู้คนที่มาเที่ยวชายหาดจากกระแสน้ำมรณะ

การป้องกันผู้คนให้พ้นจากกระแสน้ำวนเป็นเรื่องเกี่ยวกับการอ่านพฤติกรรมของมนุษย์มากกว่าการอ่านสัญญาณเตือน

ในวันที่อากาศร้อนอบอ้าวในเดือนกรกฎาคม 2019 Summer Locknick ได้ร่อนเร่ไปตามหาดคาเวนดิชของเกาะปรินซ์เอ็ดเวิร์ดท่ามกลางผู้คนหลายร้อยคนกำลังพักผ่อนบนผืนทรายสีแดง อากาศมีกลิ่นของครีมกันแดดในขณะที่ผู้เข้าชมทำงานบนผิวสีแทน เป่าแพยางเป่าลม และคลายร้อนในทะเล อย่างไรก็ตาม Locknick ไม่ได้อยู่ที่นั่นเพื่อผ่อนคลาย ด้วยอุปกรณ์ GPS และแท็บเล็ตในมือ เธอหมุนเวียนไปในฝูงชน โดยถามผู้คนว่าพวกเขารู้หรือไม่เกี่ยวกับภัยคุกคามที่มักจะมองข้ามไปซึ่งเล็ดลอดผ่านคลื่น

กระแสน้ำเชี่ยวกรากเป็นหนึ่งในอันตรายที่อันตรายที่สุดตามแนวชายฝั่ง แต่นักท่องเที่ยวที่ชายหาดมักไม่ค่อยหยุดพิจารณาก่อนที่จะมุ่งหน้าลงไปในน้ำ “คนส่วนใหญ่ที่ไปชายหาดไม่รู้ว่ากระแสน้ำเชี่ยวกรากคืออะไร” Locknick กล่าว เข็มขัดน้ำทะเลเหล่านี้ ซึ่งมักจะกว้างกว่าทางหลวงสี่เลน ตัดผ่านคลื่นและไหลออกจากฝั่ง ดึงนักเล่นน้ำที่ไม่สงสัยให้พ้นความลึก Rips ดังที่เรียกขานกันว่า Rips สามารถเกิดขึ้นได้บนชายหาดทุกแห่งที่มีคลื่นแตก แม้กระทั่งบนชายฝั่ง Great Lakes ของอเมริกาเหนือ และได้รับการวัดว่าไหลได้เร็วเท่ากับแม่น้ำที่โหมกระหน่ำ รวมถึงบริเวณที่ล่องแก่งบางส่วนของแม่น้ำโคโลราโด การดิ้นรนกับกระแสไฟกระชากทำให้นักว่ายน้ำที่แข็งแรงที่สุดเหนื่อยล้าได้

ทั่วโลก การฉีกขาดทำให้เกิดการจมน้ำหลายร้อยครั้ง และจำเป็นต้องมีการช่วยเหลือหลายหมื่นคนทุกปี ในออสเตรเลีย ที่ซึ่งประชากรร้อยละ 85 อาศัยอยู่ภายในหนึ่งชั่วโมงโดยรถยนต์จากชายฝั่ง การฉีกขาดทำให้เกิดการเสียชีวิตมากกว่าน้ำท่วม พายุไซโคลน และการโจมตีของฉลามรวมกัน ในปีพ.ศ. 2481 ชายหาดที่ได้รับความนิยมมากที่สุดแห่งหนึ่งของประเทศ คือหาดบอนไดของซิดนีย์ เป็นที่ตั้งของโศกนาฏกรรมกระแสน้ำเชี่ยวกราก ในเวลาไม่กี่นาที นักว่ายน้ำประมาณ 200 คนถูกคลื่นพัดพาไป ส่งผลให้ผู้คน 35 คนหมดสติและเสียชีวิต 5 คน อย่างไรก็ตาม บ่อยครั้งที่การฉีกขาดใช้เวลาทีละชีวิต ทำให้ได้รับความสนใจจากสื่อเพียงเล็กน้อย สำหรับผู้มาเยือนชายหาดแบบสบายๆ จำนวนมาก กระแสน้ำที่ไหลเชี่ยวจะไม่มีใครสังเกตเห็น

Locknick เคยได้ยินแต่เรื่องขาดๆ หายๆ ในตอนที่เป็นนักศึกษาระดับปริญญาตรีที่มหาวิทยาลัยวินด์เซอร์ในออนแทรีโอเท่านั้น ในระหว่างที่ดำรงตำแหน่งผู้ช่วยวิจัยในห้องปฏิบัติการธรณีสัณฐานวิทยาชายฝั่ง เธอเริ่มรู้สึกทึ่งกับกระแสน้ำและเหตุผลที่ผู้คนเข้าไปพัวพันมากขึ้นเรื่อยๆ ระหว่างการศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาในปี 2019 เธอได้ทำการสำรวจผู้คนจำนวน 500 คนที่หาดคาเวนดิชและหาดแบร็กลีย์ที่อยู่ใกล้เคียง เพื่อเรียนรู้ว่านักท่องเที่ยวที่มาเที่ยวชายหาดรับรู้ถึงอันตรายได้อย่างไรในเกาะปรินซ์เอ็ดเวิร์ด ซึ่งเป็นจังหวัดที่เกิดรอยร้าวทำให้เกิดการจมน้ำหลายครั้งในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แม้ว่าผู้ใช้ชายหาดเกือบสามในสี่กล่าวว่าพวกเขารู้ว่ากระแสไฟฟ้ารั่วคืออะไร แต่มีเพียง 54 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่สามารถกำหนดได้อย่างถูกต้อง นอกจากนี้ มีเพียงครึ่งหนึ่งของคนที่เธอสำรวจจำได้ว่าเคยเห็นป้ายเตือนหรือธงสีที่แสดงถึงสภาพการโต้คลื่นที่ติดไว้บนหรือใกล้จุดเชื่อมต่อหลักของแต่ละชายหาด เปอร์เซ็นต์ที่เล็กกว่านั้นสามารถจำสีของธงได้—สีเขียวสำหรับความสงบ สีเหลืองสำหรับปานกลาง หรือสีแดงสำหรับสภาวะที่เป็นอันตราย “ผมตกใจมาก” ล็อคนิคกล่าว

Chris Houser ศาสตราจารย์ในภาควิชาธรณีและสิ่งแวดล้อมแห่งมหาวิทยาลัยวินด์เซอร์ ผู้ดูแลงานนี้ ได้เห็นแนวโน้มเดียวกันนี้ตลอดการวิจัยของเขา Houser เริ่มต้นอาชีพนักวิชาการโดยศึกษากระบวนการทางกายภาพที่สร้างรูปร่างของชายฝั่ง แต่หลังจากนั้นได้แยกสาขาออกไปสำรวจความปลอดภัยชายหาดของมนุษย์ ขณะอาศัยอยู่ในสหรัฐอเมริกาในช่วงปลายทศวรรษ 2000 เขาเริ่มตรวจสอบการรับรู้ของสาธารณชนเกี่ยวกับกระแสน้ำและสัญญาณเตือน จากนั้นจึงขยายงานไปยังออสเตรเลียและคอสตาริกา ซึ่งเขามีผู้ร่วมงาน และล่าสุดไปที่แคนาดา หลายคนเพิกเฉย เข้าใจผิด หรือไม่สังเกตสัญญาณเตือน เขากล่าว และบางครั้งสัญญาณก็ทำให้เข้าใจผิด หลุมพรางที่สำคัญในความพยายามของหลายชุมชนในการช่วยชีวิตจากการฉีกขาดคือการสันนิษฐานว่าคำเตือนใช้งานได้ “คุณสามารถมีป้าย คุณสามารถมีธง

การตัดสินใจว่าจะติดป้ายอะไรก็ไม่ง่ายเช่นกัน: รอยฉีกนั้นหลากหลาย ลักษณะที่ซับซ้อน และคำแนะนำเพียงชิ้นเดียวไม่ได้รับประกันการอยู่รอด นักวิจัยได้ตระหนักว่าการช่วยชีวิตผู้คนจากการถูกขโมย เรียกร้องให้มีแนวทางที่มีกลยุทธ์มากกว่าการติดป้าย มันต้องเข้าใจสิ่งที่นำไปสู่การตัดสินใจที่มีความเสี่ยงตั้งแต่แรก


ความท้าทายส่วนหนึ่งในการป้องกันการจมน้ำที่เกี่ยวข้องกับการฉีกขาดเกิดจากการขาดวิธีง่ายๆ ในการหลบหนี

กระแสน้ำฉีกเกิดขึ้นเมื่อคลื่นซัดเข้าหาฝั่ง จากนั้นน้ำจะไหลกลับออกสู่ทะเลโดยใช้เส้นทางที่มีความต้านทานน้อยที่สุด อาจไหลไปตามร่องน้ำที่สลักไว้ระหว่างสันทรายหรือข้างโครงสร้างที่เป็นของแข็ง เช่น ท่าเทียบเรือหรือแหลมหิน การฉีกขาดประเภทนี้สามารถติดได้ทุกปี ส่วนอื่นๆ นั้นเอาแน่เอานอนไม่ได้ ทำให้เกิดกระแสน้ำที่ไหลลงทะเลอย่างรวดเร็วบนชายหาดที่ราบเรียบและเปิดโล่ง ผู้คนมักติดป้ายว่ากระแสน้ำฉีกเป็นคลื่นใต้น้ำหรือกระแสน้ำฉีก กระแสน้ำที่ฉีกไม่ได้เกิดจากกระแสน้ำ อย่างไรก็ตาม กระแสน้ำใต้ทะเลเป็นกระแสน้ำที่แตกต่างกันและอ่อนกว่า ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อน้ำที่พัดลงสู่ชายหาดเคลื่อนกลับนอกชายฝั่งไปตามก้นทะเล สัญญาณที่บ่งบอกได้ของการฉีกขาด ได้แก่ รอยคลื่นของน้ำที่เป็นทราย หรือช่องว่างที่มืดและแบนราบระหว่างคลื่นที่แตกสลาย

บบลอยตัวเพื่อติดตามวิถีการฉีกขาด พบว่ากระแสน้ำมักจะไหลเป็นวงกลมเช่น กระแสน้ำวนขนาดใหญ่ Jamie MacMahan ศาสตราจารย์ด้านสมุทรศาสตร์ที่ Naval Postgraduate School ในแคลิฟอร์เนียซึ่งเป็นผู้นำการวิจัยกล่าวว่าการว่ายน้ำขนานไปกับชายฝั่งอาจทำให้ผู้คนต้องดิ้นรนต่อสู้กับกระแสน้ำที่ไหลเข้ามาโดยไม่ได้ตั้งใจ มีเพียงประมาณ 10 เปอร์เซ็นต์ของหน่วย GPS ที่เขาและเพื่อนร่วมงานของเขาโยนลงไปในรอยแยกที่ถูกคลื่นพัดพาไป หากนักว่ายน้ำเพียงแค่ลอยและขี่เส้นทางวงกลมของรอยแยกกลับเข้าฝั่ง พวกเขาอาจจะกลับคืนสู่ความปลอดภัย

การค้นพบของ MacMahan ทำให้เกิดความขัดแย้งในหมู่ผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยชายหาด Robert Brander ศาสตราจารย์ด้านชีววิทยา ดิน และสิ่งแวดล้อมที่มหาวิทยาลัยนิวเซาธ์เวลส์ในซิดนีย์ ออสเตรเลียกล่าว เพื่อเรียนรู้ว่ากลยุทธ์ใดใช้ได้ผลดีที่สุด Brander และ MacMahan ให้นักว่ายน้ำทดสอบทั้งสองกลยุทธ์ในการว่ายน้ำในท่าต่างๆ รอบซิดนีย์

การวิจัยของพวกเขาแสดงให้เห็นว่าไม่มีกลยุทธ์ใดที่เข้าใจผิดได้ “ไม่มีคำแนะนำใดเลยในแง่ของการลอยตัวหรือการว่ายน้ำขนานกันที่รับประกันว่าจะทำงานได้ในทุกกระแสน้ำ” แบรนเดอร์กล่าว นักว่ายน้ำควรอยู่ในความสงบและอาจต้องประเมินกลยุทธ์ที่เลือกใหม่อย่างสม่ำเสมอและเปลี่ยนไปใช้กลยุทธ์อื่นหากพบว่าวิธีนี้ใช้ไม่ได้ผล แต่การตัดสินใจอย่างมีเหตุผลนั้นขัดกับสัญชาตญาณ จากการสัมภาษณ์ผู้รอดชีวิตจากกระแสน้ำ Brander ได้เรียนรู้ว่าคนส่วนใหญ่ตื่นตระหนกและพยายามว่ายน้ำกลับเข้าฝั่งตรงข้ามกับกระแสน้ำ คำแนะนำที่พวกเขาอาจเคยได้ยินเกี่ยวกับการหลบหนีจะไร้ประโยชน์เมื่อความกลัวเข้ามาครอบงำ

การอยู่รอดในปัจจุบันของ Rip นั้นซับซ้อนกว่าที่ผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยคิดไว้อย่างชัดเจน เป็นผลให้พวกเขาเปลี่ยนโฟกัส: ให้ความรู้ผู้คนเกี่ยวกับวิธีหลีกเลี่ยงอันตรายโดยสิ้นเชิง

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.