13
Aug
2022

เคล็ดลับเอาตัวรอดของมายา

Tikal เป็นศูนย์กลางทางเศรษฐกิจและพิธีกรรมของอารยธรรมมายา แต่วังหินและวัดวาอารามจะไม่มีวันถูกสร้างขึ้นโดยปราศจากความเชี่ยวชาญในองค์ประกอบสำคัญเพียงอย่างเดียว

ตั้งอยู่ใน Tikal เมืองโบราณของชาวมายันในกัวเตมาลา นักท่องเที่ยวรายล้อมไปด้วยปิรามิดหินปูนที่สูงชันเกือบเท่ากับโบสถ์ Notre Dame ในขณะที่เสียงร้องของลิงฮาวเลอร์และนกทูแคนมาจากฉากหลังของป่าฝนของพื้นที่ สร้างขึ้นโดยปราศจากความช่วยเหลือจากสัตว์พาหนะ เครื่องมือโลหะ หรือวงล้อ หินขนาดใหญ่เหล่านี้ทำหน้าที่เป็นที่นั่งแห่งอำนาจสำหรับกษัตริย์และนักบวชที่ปกครองเหนือรัฐที่มีอิทธิพลมากที่สุดแห่งหนึ่งในอาณาจักรมายา ซึ่งครอบคลุมพื้นที่ยูคาทานของเม็กซิโก คาบสมุทร กัวเตมาลา เบลีซ รวมทั้งบางส่วนของฮอนดูรัสและเอลซัลวาดอร์

Tikal เป็นศูนย์กลางทางเศรษฐกิจและพิธีกรรมของอารยธรรมที่การสำรวจทางอากาศโดยใช้เลเซอร์เมื่อเร็วๆ นี้ซึ่งเผยให้เห็นโครงสร้างมากกว่า 60,000 แห่งที่ซ่อนอยู่ในป่าทึบเป็นเวลาหลายศตวรรษ อาจเคยห้อมล้อมผู้คนได้มากถึง 10 ถึง 15 ล้านคน

ต่อหน้าพระราชวังและวัดหินขนาดใหญ่ของ Tikal แต่ละแห่งมุ่งเน้นไปที่การเคลื่อนตัวของดวงอาทิตย์ผ่านท้องฟ้าทุกวัน ความกล้าหาญของมายาในฐานะสถาปนิกและนักดาราศาสตร์ก็ดูมีมากขึ้น แต่มายาไม่เคยทำนายสุริยุปราคาได้อย่างแม่นยำ และอนุเสาวรีย์เหล่านี้จะไม่มีวันลอยขึ้นสู่ท้องฟ้าโดยปราศจากการเรียนรู้สิ่งที่เป็นองค์ประกอบสำคัญต่อการเอาชีวิตรอดของชาวมายันที่ Tikal: น้ำ

เมื่อไม่มีแม่น้ำหรือทะเลสาบอยู่ใกล้ ๆ ชาวมายาจึงต้องสร้างเครือข่ายอ่างเก็บน้ำขนาดใหญ่ที่ Tikal เพื่อรวบรวมและกักเก็บน้ำฝนที่เพียงพอในช่วงฤดูฝนอันมหัศจรรย์ของภูมิภาคนี้เพื่อให้มีประชากรขนาดใหญ่ – ประมาณการตั้งแต่40,000ถึงมากถึง240,000คนในเมือง จุดสูงสุดของศตวรรษที่ 8 – ตลอดฤดูแล้งสี่ถึงหกเดือน อ่างเก็บน้ำเหล่านี้อำนวยความสะดวกกว่า 1,000 ปีที่ชาวมายันอาศัยอยู่ที่ Tikal ตั้งแต่ประมาณ 600 ปีก่อนคริสตกาล จนกระทั่งแกนกลางเมืองของไซต์ถูกละทิ้งในที่สุดโดยชนชั้นปกครองประมาณ 900 AD

ปีที่แล้ว นักโบราณคดีที่ใช้เทคนิคทางวิทยาศาสตร์สมัยใหม่ได้เปิดเผยถึงความลึกใหม่ต่อความสามารถทางอุทกวิทยาของมายา แกนตะกอนที่นำมาจากอ่างเก็บน้ำของ Tikal แสดงให้เห็นว่ามายาสร้างระบบกรองน้ำที่เก่าแก่ที่สุดที่รู้จักในซีกโลกตะวันตก

ระบบทำน้ำให้บริสุทธิ์ของ Maya นั้นล้ำหน้ามากจนหนึ่งในวัสดุหลักคือ Zeolite ที่ยังคงใช้กันอย่างแพร่หลายในตัวกรองน้ำในปัจจุบัน ซีโอไลต์เป็นแร่ภูเขาไฟชนิดหนึ่งที่ทำจากอะลูมิเนียม ซิลิกอน และออกซิเจนเป็นส่วนใหญ่ ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อเถ้าภูเขาไฟทำปฏิกิริยากับน้ำใต้ดินที่เป็นด่าง พวกมันมาในหลายรูปแบบและมีคุณสมบัติทางกายภาพและทางเคมีที่เป็นเอกลักษณ์ที่ช่วยให้สามารถกรองสิ่งปนเปื้อนตั้งแต่โลหะหนักไปจนถึงจุลินทรีย์ขนาดเล็ก. เมล็ดซีโอไลต์แต่ละเม็ดมีโครงสร้างคล้ายกรงที่มีรูพรุน ซึ่งทำให้เป็นตัวกรองทางกายภาพที่ดีเยี่ยม และพวกมันก็มีประจุลบเช่นกัน ซึ่งหมายความว่าองค์ประกอบอื่นๆ จะจับกับพวกมันได้ง่าย ซึ่งหมายความว่าเมื่อน้ำไหลผ่านซีโอไลต์ อนุภาคแขวนลอยสามารถเกาะติดกับเมล็ดพืชของซีโอไลต์ทางกายภาพหรือทางเคมีได้ในขณะที่น้ำยังคงไหลผ่านช่องว่าง  

แม้ว่านักโบราณคดีจะพบเฉพาะซีโอไลต์ในอ่างเก็บน้ำแห่งหนึ่งของ Tikal ซึ่งปัจจุบันเรียกว่า Corriental แต่เศษภาชนะดินเผาที่พบที่นั่นบ่งชี้ว่าน้ำบริสุทธิ์ของ Corriental ใช้สำหรับดื่มโดยเฉพาะ

นักวิจัยที่อยู่เบื้องหลังการค้นพบนี้กล่าวว่าการใช้ซีโอไลต์ของชาวมายันเป็นการใช้แร่ธาตุสำหรับทำน้ำให้บริสุทธิ์ที่เก่าแก่ที่สุดในโลก ซึ่งเกิดขึ้นก่อนการปรากฏตัวครั้งต่อไปในระบบกรองทรายที่พัฒนาโดยนักวิทยาศาสตร์ชาวอังกฤษRobert Bacon ในปี 1627เมื่อประมาณ 1,800 ปี ระบบกรองน้ำที่ขับเคลื่อนด้วยซีโอไลต์ของมายา ซึ่งนักวิชาการกล่าวว่าดูเหมือนว่าจะถูกสร้างขึ้นครั้งแรกเมื่อประมาณ 164 ปีก่อนคริสตกาล มีตัวกรองผ้าที่เรียกว่าปลอกแขนฮิปโปเครติกซึ่งพัฒนาขึ้นในสมัยกรีกโบราณราว 500 ปีก่อนคริสตกาล แต่วิธีการของมายาน่าจะเป็น มีประสิทธิภาพมากขึ้นในการกำจัดสิ่งปนเปื้อนที่มองไม่เห็น เช่น แบคทีเรียหรือตะกั่ว

“ฉันเป็นชนพื้นเมืองอเมริกันและรู้สึกกังวลอยู่เสมอที่นักโบราณคดีและนักมานุษยวิทยามักสันนิษฐานว่าชนพื้นเมืองในอเมริกาไม่ได้พัฒนากล้ามเนื้อทางเทคโนโลยีที่พบในที่อื่นในโลกยุคโบราณในสถานที่ต่างๆ เช่น กรีซ อียิปต์ อินเดีย หรือ ประเทศจีน” Kenneth Tankersley นักธรณีวิทยาทางโบราณคดีจากมหาวิทยาลัย Cincinnati และผู้เขียนนำของการศึกษานี้ซึ่งบันทึกการใช้ซีโอไลต์ของ Maya กล่าว “ระบบนี้ทำให้ชาวมายามีน้ำดื่มที่ปลอดภัยกว่า 1,000 ปี และระบบการกรองอื่นๆ ที่รู้จักกันในยุคนั้นมีความดั้งเดิมเมื่อเปรียบเทียบ วิธีการกรองของกรีกในยุคแรกเป็นเพียงถุงผ้า”

ฉันเคยกังวลมาตลอดที่นักโบราณคดีและนักมานุษยวิทยามักสันนิษฐานว่าชนพื้นเมืองในทวีปอเมริกาไม่ได้พัฒนากล้ามเนื้อทางเทคโนโลยีที่พบที่อื่นในโลกยุคโบราณ

Tikal ตั้งอยู่ในตอนเหนือของกัวเตมาลา และในส่วนนี้ของโลกมีเพียงสองฤดูกาล: เปียกและแห้งมาก ในการทำเรื่องให้ท้าทายยิ่งขึ้นไปอีก ฝนที่ตกลงมาในฤดูฝนจึงไหลรินออกไปอย่างรวดเร็ว เพราะเมื่อน้ำฝนไหลผ่านดินชั้นบนบางๆ มันก็จะกลายเป็นกรดมากพอที่จะละลายหินปูนที่อุดมด้วยแคลเซียมซึ่งประกอบเป็นพื้นหินของภูมิภาคนี้ สิ่งนี้สร้างสิ่งที่นักธรณีวิทยาเรียกว่าภูมิประเทศแบบหินปูนซึ่งเต็มไปด้วยหลุมยุบและถ้ำซึ่งมีระดับน้ำอยู่ต่ำกว่าพื้นผิวประมาณ 200 เมตรซึ่งห่างจากมือมายา

หากไม่มีแหล่งน้ำจืดในบริเวณใกล้เคียง ผู้อยู่อาศัยในมหานครอเมริกากลางแห่งนี้ต้องคิดหาวิธีทำให้น้ำมีอายุการใช้งานยาวนานเมื่อมาถึงฤดูฝน นั่นคือที่มาของอ่างเก็บน้ำ และเนื่องจาก Tikal มีศูนย์กลางอยู่รอบ ๆ เนินเขา ชาวมายาจึงสามารถใช้ทางลาดอย่างมีศิลปะเพื่อส่งน้ำเข้าไปในอ่างเก็บน้ำเหล่านั้น แม้แต่ลานกลางขนาดใหญ่ซึ่งตั้งอยู่ระหว่างวัดหนึ่งและสองและขนาบข้างด้วยอะโครโพลิสหลัก ก็ยังปูด้วยหินขนาดใหญ่ที่วางอยู่บนแนวลาดเอียงขวาเพื่อระบายน้ำลงคลองที่เทลงในอ่างเก็บน้ำของวัดและวังที่อยู่ใกล้เคียง

ผู้มาเยือน Tikal สมัยใหม่จะต้องใช้ความพยายามเป็นพิเศษในการค้นหาแหล่งน้ำ ซึ่งปัจจุบันส่วนใหญ่อาศัยอยู่เป็นโพรงในดิน แต่เขื่อนและเขื่อนดินบางส่วนเคยกักเก็บน้ำปริมาณมหาศาลที่เคยบรรเทาความกระหายของเมืองได้ ยังคงเป็นที่ประจักษ์แก่ผู้สังเกตการณ์ที่ได้รับแจ้ง อ่างเก็บน้ำของวังนั้นเคยกักเก็บน้ำไว้31 ล้านลิตรและคาดว่า Corriental ที่สกัดด้วยซีโอไลต์จะมีความจุ 58 ล้านลิตรในยุครุ่งเรือง

การค้นพบระบบการกรองของ Corriental เกิดขึ้นจากการทำงานภาคสนามในปี 2010 เมื่อนักวิจัยรวบรวมตัวอย่างตะกอนหลัก 10 ตัวอย่างจากอ่างเก็บน้ำของ Tikal สี่แห่ง แกนเหล่านี้เปิดเผยว่าระดับอันตรายของการปนเปื้อนจากปรอทโลหะหนักและสัญญาณบอกเล่าของบุปผาสาหร่ายที่เป็นพิษได้รบกวนอ่างเก็บน้ำของวังและวัดใกล้แกนของ Tikal ในช่วงเวลาที่ชนชั้นปกครองละทิ้งใจกลางเมืองในศตวรรษที่ 9

แต่สิ่งที่น่าตกใจพอๆ กับสิ่งปนเปื้อนก็คือความจริงที่ว่าอ่างเก็บน้ำ Corriental ยังคงสภาพค่อนข้างบริสุทธิ์ แม้ว่าอ่างเก็บน้ำในวังและวัดจะเป็นพิษก็ตาม เมื่อ Tankersley พิจารณาตัวอย่าง Corriental อย่างใกล้ชิดมากขึ้น เขาพบชั้นทรายสี่ชั้นที่แยกจากกันซึ่งมีผลึกควอตซ์และซีโอไลต์บางส่วนที่ไม่ปรากฏในแหล่งกักเก็บอื่นๆ

เมื่อทีมสำรวจพื้นที่โดยรอบไม่มีแหล่งที่มาตามธรรมชาติของทรายประเภทนี้ ไม่ต้องพูดถึงซีโอไลต์ ซึ่งทำให้นักวิจัยแนะนำว่าวัสดุดังกล่าวถูกนำเข้ามาโดยเจตนาเพื่อใช้ในตัวกรองบางชนิดที่ทางเข้าอ่างเก็บน้ำ

โดยบังเอิญ นักวิจัยคนหนึ่งในโครงการทราบถึงความกดอากาศต่ำซึ่งอยู่ห่างจาก Tikal ไปทางตะวันออกเฉียงเหนือราว 30 กม. โดยมีทรายรูปร่างคล้ายคลึงกันที่เรียกว่า Bajo de Azúcar ซึ่งคนในพื้นที่บอกว่าเขามีน้ำใสและมีรสหวาน จากการทดสอบพบว่าหินและทรายของ Bajo de Azúcar มีซีโอไลต์และอาจเป็นแหล่งของซีโอไลต์ของ Tikal ที่ Corriental

“หากไม่มีไทม์แมชชีน เราก็ไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้น” แทงค์เกอร์สลีย์กล่าว “แต่การจินตนาการถึงใครบางคนจาก Tikal ที่คิดว่า ‘ถ้าน้ำสะอาดและหวานออกมาจากปอยภูเขาไฟผลึกนี้ อาจจะ เราสามารถแยกส่วนออกและใช้มันเพื่อทำให้น้ำของเราสะอาดเช่นกัน'”

ชาวมายาอาจไม่เข้าใจว่าซีโอไลต์กำลังทำอะไรเป็นพิเศษ แต่พวกเขาเข้าใจถึงความสำคัญของการรักษาน้ำให้สะอาด

นักวิจัยตั้งสมมติฐานว่าทรายซีโอไลต์อาจถูกประกบอยู่ระหว่างชั้นของใบพืชที่เรียกว่าpetatesเพื่อทำตัวกรอง ตัวกรองเหล่านั้นอาจถูกฝังอยู่ในผนังที่มีรูพรุนของอิฐหินปูนที่ชาวมายาติดตั้งในทางเดินของน้ำที่ไหลลงสู่อ่างเก็บน้ำ จากการศึกษาที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับการใช้ซีโอไลต์ของมายา ทรายเองจะทำให้น้ำดูใส แต่จะไม่มีผลกระทบต่อจุลินทรีย์หรือปรอท ด้วยการเติมซีโอไลต์ มายาได้น้ำใสสะอาดแม้ตามมาตรฐานสมัยใหม่

“ชาวมายาอาจไม่เข้าใจสิ่งที่ซีโอไลต์โดยเฉพาะอย่างยิ่งกำลังทำอะไรอยู่ แต่พวกเขาเข้าใจถึงความสำคัญของการรักษาน้ำให้สะอาด” ลิซ่า ลูเซโร นักมานุษยวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยอิลลินอยส์ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับรายงานฉบับนี้ กล่าว “และพวกเขาจ้างพวกเขา เทคโนโลยีและความรู้เกี่ยวกับสิ่งแวดล้อมในการทำให้น้ำดื่มบริสุทธิ์”

ทรายที่ประกอบด้วยซีโอไลต์สี่ชั้นแนะนำว่าตัวกรองถูกน้ำท่วมทำลายโดยน้ำท่วมในช่วงฤดูฝนที่รุนแรงโดยเฉพาะอย่างยิ่ง และสร้างใหม่หลายครั้งในภายหลัง

แม้ว่า Corriental จะเป็นที่เดียวที่ระบบการกรองซีโอไลต์ของชาวมายันนี้ถูกค้นพบ แต่ก็ไม่ได้ปฏิเสธการใช้งานที่อื่น Liwy Grazioso ผู้อำนวยการพิพิธภัณฑ์ Miraflores ของกัวเตมาลาและผู้เขียนร่วมของการศึกษาที่ค้นพบการปนเปื้อนของอ่างเก็บน้ำของวังและวัดกล่าวว่า เธอหวังว่าการค้นพบนี้จะส่งเสริมให้มีการศึกษาอ่างเก็บน้ำของชาวมายันมากขึ้น

“ฉันไม่คิดว่า Tikal เป็นที่เดียวที่มีเทคโนโลยีนี้” Grazioso กล่าว “อ่างเก็บน้ำมีอยู่ทุกหนทุกแห่งในโลกของมายาและมีการศึกษาเพียงไม่กี่แห่ง แต่ถ้าเราไม่ศึกษามัน เราจะไม่มีทางรู้เลย”

สำหรับ Tankersley การค้นพบเหล่านี้แสดงให้เห็นถึงความร่ำรวยที่สามารถพบได้เมื่อนักวิจัยมองข้ามวัตถุแวววาวที่ทำจากทองคำหรือหยก

เขาแนะนำว่าผู้เยี่ยมชม Tikal ไม่ควรเพียงแค่ประหลาดใจกับโครงสร้างเท่านั้น แต่ยังพิจารณาถึงผู้คนที่สร้างพวกมันเมื่อ 1,000 หรือ 2,000 ปีก่อนโดยไม่มีเครื่องจักรหรือสัตว์แพ็ค “ลองนึกถึงความสำเร็จของพวกเขา” เขากล่าว “และจำไว้ว่านี่ไม่ใช่ผู้คนที่สูญพันธุ์ ความสำเร็จเหล่านี้เป็นมรดกของประชากรพื้นเมืองสมัยใหม่ของอเมริกากลาง”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.